Arnold Palmer, gentleman y padre del golf moderno, apadrina el lanzamiento de su colección en España

Víctor Melián y Javier Suárez introducen su línea de ropa y complementos en nuestro país, a través de la empresa Bay Hill Spain S.L.L. El acto de presentación ha tenido lugar hoy en el Hotel Westin Palace de Madrid, ciudad en la que Palmer ha pasado dos días con un intenso programa.


Arnold Palmer, el gentleman y “padre” del golf moderno, ha apadrinado hoy en Madrid el lanzamiento de su colección de ropa y complementos de golf, que van a introducir en España los empresarios canarios Víctor Melián y Javier Suárez a través de la empresa Bay Hill Spain S.L.L.


Al acto de la presentación, que ha tenido lugar hoy en el Hotel Westin Palace de Madrid, han asistido periodistas, gerentes y presidentes de clubes y campos de golf, federativos, empresarios, organizadores de torneos, profesionales de golf y admiradores, no sólo de Madrid sino también de Barcelona, Albacete, Burgos, Málaga, Salamanca y Santander, que le han dedicado un largo y sentido aplauso antes de comenzar su alocución.


Víctor Melián y Javier Suárez han agradecido a Palmer su presencia en España y su apoyo en este nuevo proyect “Para nosotros supone una responsabilidad llevar el nombre de Arnold Palmer, que más que un reto es un gran honor, y nos comprometemos a salvaguardar los valores que él siempre ha predicado.


“La línea de ropa que introducimos en España, y que llevará su conocido paraguas multicolor, será cómoda y a la vez sobria y elegante. Una de las cosas que más nos ha llamado la atención de Palmer fue cuando hace tiempo le preguntaron cuáles eran las principales cualidades de un golfista, a lo que simplemente respondió: “debe ser un caballero”. Tenerle estos días entre nosotros ha sido una oportunidad única que jamás olvidaremos”.


Alastair Jonhston, vicepresidente de IMG y mano derecha de Palmer desde hace treinta años, recordó que “justo este mes de diciembre se cumplen 50 años de la fundación de IMG por Mark McCormack y Arnold Palmer, y estamos encantados de celebrarlo aquí en España con motivo de este nuevo proyecto”.


Durante la presentación, Arnold Palmer no se limitó a enumerar las cualidades de su línea de ropa sino que también recordó muchos momentos de su vida, entusiasmando a todos los asistentes: “Me he alegrado mucho de volver a España y reencontrar amigos que conocí hace mucho tiempo. Soy muy mayor pero tengo la inmensa suerte de seguir disfrutando de todo lo que hago, y aquí me tenéis pasando unos días estupendos con mis nuevos socios españoles, Víctor y Javier”.


Constitución de IMG


“Como sabéis, Mark McCormack y yo fundamos IMG dándonos la mano; mi padre, que era profesional de golf, me enseñó a hacer las cosas de ese modo. Íbamos a constituir la compañía y Mark me dijo que prepararía un contrato, a lo que me negué. Le dije ‘mírame a los ojos y démonos la mano’, y así fue como empezamos a trabajar juntos”.


El paraguas


“Buscábamos un logotipo para la empresa y todos los que se nos ocurrían relacionados con golf estaban ya registrados. Un día lluvioso teníamos una reunión en un hotel en Pensilvania y, justo cuando yo iba a salir a la calle, llegaba un coche del que se bajó una señora con un paraguas multicolor y pensé: ‘¡un paraguas, cómo no se nos había ocurrido antes! Cada color representa a una de nuestras distintas empresas: ropa, diseño de campos, material…”.


Estilo


“El estilo de mi ropa es relativamente tradicional, aunque estamos introduciendo algunas variaciones en el diseño del cuello de los polos para adaptarnos a lo que ahora quieren llevar los más jóvenes. Es ropa cómoda, de colores lisos y claros”.


Familia


“Tengo una gran familia. Mi primera mujer, Winnie, murió de cáncer en el 99 y para mí fue el momento más triste de mi vida. Tuvimos dos hijas, ellas y sus maridos me ayudan y trabajan en los negocios de la familia, y me han dado seis nietos y cuatro bisnietos. Me casé con Kit en 2005 y ella ha aportado tres hijos y ocho nietos. Mi nieto Samuel Palmer Saunders es profesional de golf y no lo tiene fácil; trabaja mucho pero hoy en día es difícil llegar arriba”.


Open de España 1975 en La Manga Club


“En el 75 vine a jugar el Open de España a La Manga ¡y lo gané! Tenía que hacer eagle en el último hoyo para ganar y lo conseguí. Tengo muy buenos recuerdos de La Manga, un gran campo, y de aquel torneo. Me invitó a jugar Greg Peters, su dueño, que era un tipo muy simpático y amigo de Mark McCormack”.


Ballesteros, García, Olazábal


“La última vez que vi a Seve jugamos juntos en Bay Hill, yo disfrutaba mucho jugando con él. Me entristece lo que le ha sucedido y le deseo lo mejor y una pronta recuperación. España ha dado muy buenos jugadores, estoy convencido de que Sergio García lo hará extraordinariamente bien, tiene que olvidarse de ciertas cosas y centrarse en el juego, y llegará lejos. A Olazábal le tengo mucho cariño, es una gran persona y un caballero, él siempre dice que una de las mejores vueltas de su vida fue un 66 que hizo en Bay Hill en un día muy difícil con mucho viento”.


Campos de golf y nuevos materiales


“He diseñado más de 300 campos por todo el mundo, en Estados Unidos, Latino América, Japón, China, Indonesia, Filipinas… Ahora se está poniendo la cosa difícil; en mi época jugábamos campos de unas 6.000 / 7.000 yardas y ahora los piden de más de 7.600.


No sé dónde vamos a llegar y esto es lo que me da miedo respecto al golf. Habría que disminuir un poco la velocidad de la bola. Hay que continuar investigando; los nuevos materiales -grafito, titanio…- hacen el juego un poco más fácil, pero debemos tratar de mantener su esencia. La gente debe disfrutar del golf en familia, y también hay que pensar en los profesionales, aunque siempre respetando la esencia del juego. 


Yo he tenido algo que ver en las decisiones sobre las nuevas estrías, he participado en reuniones con el R & A y la USGA. Se debe llegar a un acuerdo con los fabricantes porque, si no lo paramos, ¿hasta dónde vamos a llegar?”.


Las nuevas generaciones y los valores del golf


“Algunos jóvenes ven el golf simplemente como algo económico y eso me entristece. Cuando me hice profesional mi padre me dijo: “si quieres ser alguien y llegar a algo tienes que jugar el Open Británico”, bueno, mejor dicho ‘el Open’, que es como nosotros lo llamamos. Viajé a Europa y lo gané dos veces.


Hay que enseñar a los más jóvenes que el golf puede ser su profesión, su medio de vida para ganar dinero, pero ante todo deben respetar las tradiciones y valores de este deporte. El golf es demasiado importante y las tradiciones y valores que conlleva han contribuido a engrandecerlo todavía más, eso debería ser lo principal para los jóvenes y no simplemente ganar millones de dólares”.


Dwight Eisenhower


 “Eisenhower es la persona que más me ha impresionado en mi vida, era un gran hombre, una excelente persona, muy positivo y un gran conversador. Nada más ganar el Masters de Augusta del 58 me llamó un amigo y me dijo que el Presidente quería jugar conmigo al día siguiente. Jugamos y nos hicimos grandes amigos. Pasábamos mucho tiempo juntos, disfrutamos de grandes momentos y hablábamos de todo, de lo divino y humano, de la guerra, de todo… Estuvimos con él en el hospital el día antes de su fallecimiento. Mi mujer no sabía qué regalarme por mi 37 cumpleaños y le llamó para darme una sorpresa; vino a verme y me trajo un cuadro pintado por él que guardo como el mejor de mis tesoros.


He jugado al golf con casi todos los presidentes, con Clinton, los Bush, Ford (¡el mejor sitio para que no te diese su bola era el centro de la calle!)…”.


Un swing, un estilo


“Yo intento inculcar a mi nieto, el que es profesional de golf, que desarrolle su propio swing, su propio estilo. Hoy en día todos los jóvenes tienen el mismo swing, muy mecánico, y hay que explicarles que deben tener su propio estilo. Si te fijas en los vídeos y fotos de Bobby Jones, Ben Hogan, Walter Hagen, Gene Sarazen, Jack Nicklaus…, cada uno tenía su estilo completamente distinto del otro. El swing es algo individual, personal e intransferible, y no todos deben ser iguales y mecánicos. Tiger Woods también tiene su propio estilo”.


Ryder Cup Madrid 2018


“Anoche tuve el placer de cenar con Esperanza Aguirre, la Presidenta de la Comunidad de Madrid, que esta mañana nos ha recibido y nos ha dado la bienvenida oficialmente a esta maravillosa ciudad. Le he dicho que le voy a ayudar a conseguir que la Ryder Cup del 2018 venga a Madrid, que cuente conmigo”.


La sociedad Bay Hill Spain, constituida por los empresarios canarios Víctor Melián y Javier Suárez, se va a encargar de  introducir la línea de ropa y complementos de Arnold Palmer en nuestro país. La marca del famoso paraguas multicolor encarna los valores tradicionales del golf en su diseño, aunque para su fabricación se utilizan las últimas tecnologías destinadas al confort del jugador amateur y profesional.


Fuente: Mª Acacia López-Bachiller

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