Campeonatos de España Infantil, Alevín y Benjamín REALE entre el 25 y el 27 de junio en La Manga Club

La gran fiesta del golf juvenil se instala en La Manga Club con los
Campeonatos de España Infantil, Alevín y Benjamín REALE entre el 25 y el 27 de junio

El elevado número de inscritos, 607, ha obligado a establecer un corte en función del hándicap de juego

Finalmente serán 380 niños y niñas en busca del título en las diferentes categorías

La Manga Club, en la provincia de Murcia, acogerá entre el 25 y el 27 de junio la celebración de los Campeonatos de España Infantil, Alevín y Benjamín REALE, tanto masculinos como femeninos, competiciones que contarán con la participación de 380 niños y niñas de todos los rincones de la geografía española.

Esta significativa cifra pone de manifiesto el elevado interés suscitado por estos Campeonatos entre la cantera del golf español, que convertirá a La Manga Club en el epicentro del golf joven de nuestro país durante los citados tres días de competición.

Tres recorridos de prestigio para acoger las competiciones

Dado el elevado número de participantes, la celebración de los Campeonatos de España Infantil, Alevín y Benjamín REALE se reparte en los distintos campos de que dispone el célebre complejo golfístico murciano, de tal forma que el recorrido Sur acogerá a la categoría Infantil (13-14 años), el recorrido Norte a la categoría Alevín (11-12 años), mientras que los benjamines (menores de 10 años) demostrarán sus habilidades golfísticas en el recorrido Oeste (hoyos 1 a 8 y 18), en su caso en un torneo en el que se disputan sólo 9 hoyos por día.

El elevado número de inscritos, 607 en total, ha obligado, lamentablemente, a efectuar en su momento un corte en función del handicap de los jugadores para que las competiciones pudieran tener el desarrollo adecuado.

Así, en categoría Infantil Masculina tomarán parte 90 niños de entre 13 y 14 años, sin que hayan sido admitidos 60 más. En este caso, el handicap de corte ha quedado establecido en 7.3, una cifra que pone de manifiesto la gran calidad de los participantes.

En categoría Infantil Femenina no ha sido posible admitir a 39 inscritas (50 participantes al final, con corte en 9.6), un hecho similar al ocurrido en las categorías Alevín Masculino (90 admitidos de entre 11 y 12 años; 61 no admitidos; corte en 15.1), Alevín Femenino (50 jugadoras; 25 no admitidas; corte en 17.8), Benjamín Masculino (70 participantes de 10 años o menos, 38 más no admitidos y corte en 27.6) y Benjamín Femenino, donde tomarán parte en la prueba 30 participantes, sin que hayan podido acceder 4 más, con corte en 32.6.

Esta es la séptima vez en la historia en que unos Campeonatos de España de Infantil, Alevín y Benjamín REALE recalan en La Manga Club tras las ediciones de 1993, 1997, 2005, 2008, 2010 y 2012 en las que se proclamaron campeones de España jugadores como Carlos de Corral –Sergio García fue segundo entre los infantiles en 1993– , Noelia Navarro, Lucía Mar, Mandy Goyos, Harang Lee, Raúl Ballesteros, María García Estrada, Inés Tusquets, etc.

Los infantiles, en busca del título en el recorrido Sur

Establecer un listado de favoritos en una competición de este tipo resulta un ejercicio imposible dados los múltiples condicionantes que la rodean. No obstante, con los handicaps en la mano, es preciso destacar la presencia, entre los Infantiles, del madrileño Eugenio López-Chacarra –campeón de España Benjamín 2010 y Alevín 2012, precisamente ambos triunfos en La Manga, además de campeón de España Benjamín de Pitch & Putt 2009 y 2010–, los sevillanos Ignacio Puente –ganador de la Final Lacoste Promesas 2013 y triunfo con Andalucía en el Interautonómico Infantil 2013– y Gonzalo Leal –subcampeón de España Alevín 2012 y de categoría Sub 16 2014–, el barcelonés Eduard Rousaud –subcampeón de España Alevín 2012– y el valenciano Gonzalo Gracia –subcampeón de España Benjamín 2010–, un grupo al que se suma el madrileño Alejandro Gracia, que con hándicap 2.7 conforma el selecto quinteto de jugadores con hándicap menor de 3.0.

Entre las infantiles (13-14 años), Ana Elejabeitia, componente destacada de la escuela grancanaria, acude con un hándicap de juego sobresaliente (2.1) a sumar nuevos títulos a un palmarés que incluye el subcampeonato de España Benjamín 2010 y el Campeonato de España Alevín 2012.

La joven golfista isleña tiene mínima ventaja teórica sobre las siguientes en el listado atendiendo al baremo del hándicap de juego: la murciana Dimana Viudes, la asturiana Elena Arias –campeona de España Alevín de Pitch & Putt 2012 y subcampeona Infantil de P&P 2013–, la donostiarra Amaia Ubide, la castellonense Raquel Montañés y la malagueña María Contreras, todas ellas con hándicap menor que 3.0.

Los alevines, en el recorrido Norte de La Manga Club

En el recorrido Norte de La Manga Club se disputará el Campeonato de España Alevín (11 y 12 años). En este caso el participante que acude con menor handicap es el coreano Jong Bo Lee, que juega habitualmente en el coruñés campo de Torre de Hércules y que en la edición 2012 del Campeonato de España Benjamín fue el jugador que menor número de golpes realizó a lo largo de los tres días de competición pero que, por su condición de extranjero, no accedió al premio nacional.

Jong Bo Lee se presenta en Murcia con hándicap 5.8, sensiblemente mejor que el castellonense José Luis Ballester (6.9) –campeón de España Benjamín 2013– y el donostiarra Joseba Garmendia (7.5) en una categoría donde el madrileño Daniel Castrillo, el valenciano Hugo Aguilar, los donostiarras Joseba Torres y Tomás Beguiristain y el barcelonés Max Mezquita, todos ellos con hándicap inferior a 8.0, aspiran a estrenar su palmarés a nivel nacional.

Entre las alevines, las diferencias son igualmente pequeñas en el trío de cabeza, con hándicaps 5.6 y 5.7, si bien gozan de ventaja teórica con respecto a sus otras rivales más fuertes, con hándicaps ya a partir de 7.5. La valenciana Martina Muñoz –campeona de España Benjamín 2012 y Alevín de Pitch & Putt 2013– y las donostiarras Oihana Etxezarreta y Natalia Aseguinolaza –subcampeona de España Benjamín 2012, Alevín 2013 y Alevín de Pitch & Putt 2013– cuentan con un handicap de juego casi igual (5.6, 5.7 y 5.7), por lo que la incertidumbre, al margen de otras jugadoras que vengan por detrás, se antoja también amplia.

El espectáculo de los más pequeños, en el recorrido Oeste

Por último, entre los benjamines, que desplegarán sus habilidades golfísticas en el recorrido Oeste de La Manga, las incógnitas son numerosas dada la juventud (menores de 10 años) de sus participantes. Atendiendo al handicap de juego, una de las pocas referencias válidas antes del inicio de la competición, hay que destacar al gaditano Juan Pedro Ramírez (11.1), al madrileño Álvaro Revuelta (12.1), al mallorquín Adriá Maldonado (12.5), al granadino Antonio Luis Salama (12.7)…

Incierto desarrollo, asimismo, se presenta a priori en categoría Benjamín Femenina, asimismo en el recorrido Oeste, donde la inglesa afincada en Cádiz Patience Rhodes (15.1) parte con ventaja teórica en función de su hándicap, inferior al de la madrileña Lucía Esteban (17.4), la barcelonesa Natalia Herrera (17.9), la madrileña Cayetana Fernández (19.4) o la iraní afincada en Castellón Minoo Mousavi (19.5), diferencias en cualquier caso nada concluyentes que auguran un desenlace, también en esta categoría, sumamente emocionante.

Una competición que se remonta a 1947

Recordar que el Campeonato de España Infantil comenzó a disputarse en 1947 en las instalaciones del Club de Golf de Neguri. En categoría masculina nunca ha dejado de celebrarse a excepción de la edición de 1964, si bien en categoría femenina no ha tenido tanta continuidad (no se jugó en 1950, 1956, 1964, 1965 y 1966).

Entre los chicos fueron capaces de repetir título Iñigo Arana (1947 y 1949), Luis Álvarez de Bohorques (1953 y 1954), José Luis Noguer (1962 y 1963), Eduardo de la Riva Jr (1966 y 1967), José María Olazábal (1979 y 1980), Félix Ortiz (1981 y 1982), Carlos Beautell (1985 y 1986), Carlos de Corral (1994 y 1995) y Saúl Menéndez (2003 y 2004).

Curiosamente, en categoría femenina Mª Carmen Navarro fue capaz de imponerse en cuatro ocasiones consecutivas (entre 1982 y 1985) en una época en la que no había Campeonato de España Alevín (11 y 12 años) y en la que Navarro, que no alcanzaba el tope de edad, participaba en la categoría superior. Noelia Navarro ganó por su parte 3 títulos seguidos entre 1992 y 1994, mientras que la navarra Carlota Ciganda y la cántabra Harang Lee sumaron a su palmarés dos títulos consecutivos en 2003 y 2004 y 2008 y 2009, respectivamente.

Por su parte, los Campeonatos de España Alevín y Benjamín se vienen disputando de forma ininterrumpida desde 1991 y 1993, respectivamente. Entre las alevines, la navarra Carlota Ciganda (2001 y 2002) y la malagueña Rocío Sánchez (2004 y 2005) han sido capaces de ganar el título en dos ocasiones, mientras que en categoría benjamín Manuel de Juan (1996 y 1997) y Saúl Menéndez (1999 y 2000) figuran por su parte, desde la primera edición de 1991, como los únicos que han repetido título.

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