Importantísimo triunfo de Azahara Muñoz, campeona individual de la NCAA americana

La española se impuso en el torneo universitario más importante de EEUU. Belén Mozo contribuyó al triunfo de Southern California en la competición por equipos.


La española Azahara Muñoz ha conseguido, por primera vez en la historia del golf femenino español, el título individual de la NCAA americana, el campeonato universitario nacional de Estados Unidos, un torneo que, en su competición por equipos, ha concluido con triunfo de la Universidad de Southern California, donde milita la también española Belén Mozo, quien, cuarta en el torneo individual, ha contribuido de manera decisiva a la victoria de su equipo.


Azahara Muñoz defendía los colores de la Universidad de Arizona State, donde está cursando sus estudios y donde, curiosamente, estuvo en su momento Alejandro Cañizares, quien en 2003 también se convirtió en el primer golfista español en ganar el título individual de la NCAA en su vertiente masculina.


La malagueña, muy firme desde el primer día de competición, superó a todas sus cualificadas rivales en la competición disputada en el campo de golf de Alburquerque, en Nuevo México, con mención especial para la norteamericana Tiffany Joh, de UCLA, a quien se impuso en un emocionante playoff de desempate tras concluir ambas con 287 golpes en la clasificación, 2 menos que la norteamericana Garrett Phillips y 3 menos que la gaditana Belén Mozo, cuarta clasificada.


Precisamente, las dos españolas mantuvieron desde el primer momento un emocionante duelo en la parta más alta de la clasificación, alternándose en el liderato conforme transcurrieron las jornadas antes de que la norteamericana Tiffany Joh, siempre al acecho en las rondas previas, alcanzase in extremis a Azahara Muñoz en el último recorrido antes de ceder en el playoff.


Una sobresaliente vuelta de 69 golpes seguida de otra muy notable de 72 –realizada con unas condiciones meteorológicas muy adversas– y otras dos tarjetas de 73 golpes conformaron la actuación de Azahara Muñoz que constituye un triunfo histórico.


Belén Mozo, por su parte, asimismo siempre en las posiciones de cabeza, resbaló ligeramente en la clasificación final merced a 75 golpes en la última ronda, un resultado  que sin embargo contribuyó decisivamente a la victoria de su Universidad, Southern California, en la competición por equipos, siendo la mejor de un conjunto integrado también por la holandesa Dewi Claire Schreefeel, la austriaca Stefanie Endstrasser, la colombiana Paola Moreno y la estadounidense Lizette Salas.


Otras españolas presentes en esta Fase Final de la NCAA tuvieron asimismo actuaciones notables. Fue el caso de la navarra María Hernández, bien posicionada en las dos primeras jornadas antes de perder puestos en la tabla merced a dos tarjetas de 78 y 76 golpes. Cuadragesimoprimera al final, superó a la chipionera Carolina Andrade (puesto 54) y la madrileña Mariana Macías (puesto 96), presentes asimismo en este prestigiosísimo torneo.


Clasificación Final Individual
1.- Azahara Muñoz (Arizona State) 287 (69+72+73+73) (gana en playoff)
2.- Tiffany Joh (UCLA) 287 (74+69+72+73)
3.- Garrett Phillips (Georgia) 289 (71+74+71+73)
4.- Belén Mozo (Southern California) 290 (69+71+75+75)

41.- María Hernández (Purdue) 301 (74+73+78+76)
54.- Carolina Andrade (Georgia) 304 (77+78+78+71)
96.- Mariana Macías (Auburn) 315 (76+82+80+77)
Participaban en la Final de la NCAA 126 jugadoras
 


Clasificación Final por Equipos
1.- Southern California 1168 (284+300+295+289)
2.- UCLA 1174 (289+295+298+292)
3.- Duke 1180 (299+300+300+281)
4.- Purdue 1188 (298+304+303+283)
5.- Arizona State 1189 (290+301+301+297)

10.- Georgia 1197 (297+303+303+294)
12.- Auburn 1215 (289+315+309+302)
Participaban en la Final de la NCAA 24 universidades


Fuente: RFEG

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